Official Recommendations On Hand Washing and Drying: Paper Towels, Cloth Towels and Electric Hand Dryers
(part 2 – France)


ANSES (formerly AFSSA) – French Agency for food, environmental and occupational health and safety

2005 Hygiene recommendations for the preparation, handling and storage of feeding bottles

  • ANSES is concerned with the safety standards of bottles and formula for infants in areas such as maternity wards, neonatal units and early childcare centers.  In the study’s justification, it states, “
    [Formula] products are sterile when they are in ready-to-use liquid form but they are not when they are in powder form. The conditions for preparing, handling and storing these formulae are crucial in order to prevent microbial contamination and multiplication, which can cause serious infection or even death in newborns and young infants. The theme of preparation and storage of feeding bottles had been identified as a priority area for study by the “Human Nutrition” specialised expert committee (CES) of Afssa when it determined its objectives for the 2003-2006 period.”

2.1.1. A general sector

This neutral sector includes:

– spacious changing areas; these are reserved for staff and include bathrooms located outside the protected sector. At the exit from the lavatories, handwashing facilities are installed. These consist of handbasins with non-manual command, supplied with hot and cold running water and fitted with liquid soap distributors and disposable paper towels, […]
  • – an airlock providing access to the protected sector, including:
  • – a water distribution point with non-manual command,
  • – mild liquid soap (containing a bacteriostatic agent), with non-contaminable packaging,
  • – a disposable paper towel distributor,
  • – disposable clothing.


2006 Descriptive datasheet for microbiological hazards transmissible by foodstuffs: Domestic hygiene

  • This data sheet outlines good practice for limiting the transmission of food borne illness in domestic settings.

“ Good habits to prevent contamination transfer

Like hands, sponges, dishcloths and other cleaning utensils must be frequently washed and disinfected or heat treated. Drying a surface with a dishcloth that has already been used can contaminate the surface. It is better to allow surfaces or dishes to dry in the air or to use a clean dishcloth or disposable paper towels.”

2007 Évaluation de la connaissance et de l’application de la circulaire du 25 juin 2001 relative à la composition des repas servis en restauration scolaire et à la sécurité des aliments dans les établissements publics au second degré (2005-2006)

  • This excerpt is taken from an extensive study concerning food safety and handwashing practices in schools across France.  The study points out hand dryers and disposable paper towels as better methods than the “less hygenic method” of cloth towels.

“Lavage des mains des eleves

Plus de 90 % des établissements possèdent au moins un point d’eau à proximité du restaurant scolaire, dont un tiers est alimenté en eau chaude pour les établissements de l’Éducation nationale contre deux tiers pour les établissements agricoles. La majorité des établissements propose du savon liquide ainsi qu’une soufflerie ou des serviettes en papier jetable. Les moyens moins hygiéniques (savon sous forme solide, serviette en tissu) concernent moins d’un établissement sur cinq.[…]

Figure 23 : Type de savon et de mode de sechage des mains mis a disposition des eleves, dans les etablissements ayant au moins un point d’eau destine au lavage des mains a proximite du restaurant

Au niveau des équipements à disposition des élèves, on retrouve la présence de savon dans plus de 83 % des etablissements de l’Education nationale et dans 74 % des cas sous forme liquide. La forme solide, moins hygiénique, ne concerne que 10 % des établissements. Il reste toutefois 17 % d’établissements qui n’ont pas de savon dans les sanitaires, ce qu’ils expliquent généralement par la dégradation systématique des équipements mis à disposition. L’absence de savon est plus fréquente dans les collèges, et dans les établissements possédant un internat. De la même manière, 21 % des établissements ne proposent aucun mode de séchage pour leurs élèves (il s’agit en général des établissements qui ne proposent pas de savon). Sinon, il s’effectue le plus souvent grâce à une soufflerie ou à des serviettes en papier jetables. Le mode le moins hygiénique, la serviette en tissu, concerne 18 % des établissements.

Dans les etablissements agricoles, seulement 5 % ne proposent pas de savon et 8 % aucun mode de séchage. Près de 90 % fournissent du savon liquide à leurs élèves et utilisent une soufflerie ou des serviettes en papier jetable pour le séchage des mains.



Bundsamt für Gesundheit (BAG)

The Swiss Federal Office for Health recommends that hands be dried with a clean towel, if possible, with a use single use paper towel or a single use textile towel roll:

“Wie wäscht man sich die Hände richtig? […]

Die Hände unter fließendem Wasser nass machen.

  • Die Hände einseifen, wenn möglich mit Flüssigseife.
  • Die Hände reiben, bis es schäumt. Dabei nicht vergessen den Handrücken, zwischen den Fingern, unter den Fingernägeln und die Handgelenke zu reiben.
  • Die Hände unter fliessendem Wasser gut abspülen.
  • Die Hände mit einem sauberen Handtuch trocknen, wenn möglich mit einem Wegwerf-Papiertuch oder einer einmal benutzbaren Stoffhandtuchrolle.” (emphasis added)

They also publish a leaflet on handdrying which recommends the use of single use towels (in different language versions) (see following pdf):  091110_BAG_ETH_Handwash