Contaminación del entorno de los baños: los secadores eléctricos de chorro de aire y de aire caliente contaminan el aire en los baños públicos y podrían ser inadecuados para entornos sanitarios

Las bacterias proyectadas por el aire, a los usuarios y a las personas cercanas pueden causar contaminación cruzada entre los trabajadores sanitarios y
el público general

El estudio concluye que los secadores de manos de chorro de aire y de aire caliente tienen un mayor potencial de contaminar los baños mediante la difusión de las bacterias en el aire y en los usuarios y las personas que se encuentran cerca. Esta información afecta de manera significativa a los profesionales sanitarios dedicados al control de infecciones y a los responsables de compras que se ocupan de equipar los baños públicos de hospitales.

El estudio, concebido por el especialista en microbiología médica profesor Mark Wilcox, de la University of Leeds y Leeds Teaching Hospitals, y financiado por el ETS, compara la propensión a dispersar bacterias de tres métodos habituales de secarse las manos. En el estudio, se observó que los secadores de chorro de aire esparcen más gotas de agua que contienen bacterias y las propagan más lejos que los secadores de aire caliente y las toallitas de papel. Además, las bacterias permanecieron en el aire del baño durante bastante tiempo después de que el secador de chorro de aire hubiera parado.

El estudio, publicado recientemente en el Journal of Hospital Infection, se ha presentado en el noveno Congreso Internacional de la Healthcare Infection Society (HIS), que se ha celebrado en Lyon del 16 al 18 de noviembre

Esta conferencia bienal reúne alrededor de mil expertos de todo el mundo, entre los que se encuentran epidemiólogos, microbiólogos, profesionales de la sanidad pública y directores de equipos de prevención y control de infecciones, para poner en común las últimas investigaciones y las buenas prácticas en materia de prevención y control de infecciones.

Journal of Hospital Infection

Journal of Hospital Infection

El título completo del estudio es: “Comparación microbiológica de los métodos de secado de manos: el potencial de contaminación del entorno, el usuario ylas personas que se encuentran cerca. E.L. Best, 1 P. Parnell, 1 M.H. Wilcox 1,2 – Departamento de Microbiología de la Facultad de Medicina, Old Leeds General Infirmary, Leeds Teaching Hospitals NHS Trust 1 y Universidad de Leeds, Leeds LS1 2 3EX, Reino Unido.

El estudio completo se puede descargar, a un costo de $ 35.95, por: http://authors.elsevier.com/sd/article/S0195670114002461 

Diseminación por el aire

Para elaborar el estudio, se contaminaron manos con guantes con una cepa inocua de lactobacilo (Lactobacillus), un organismo que no suele encontrarse en los baños. 

El objetivo era simular la carga bacterial presente en las manos mal lavadas. La posterior detección de lactobacilos en el aire demuestra que la bacteria provino de las manos durante el secado de estas. Los expertos recogieron muestras de aire alrededor de los secadores y también a una distancia de uno o dos metros de los mismos. El número de bacterias presentes en el aire cerca de los secadores de chorro de aire fue 4,5 veces mayor que alrededor de los secadores de aire caliente y 27 veces mayor que al usar toallitas de papel para secarse las manos. En las zonas cercanas a los secadores, las bacterias permanecieron en el aire mucho más tiempo que los 15 segundos que duraba el secado. Casi la mitad (48%) de los lactobacilos se recogió más de 5 minutos después de haber terminado el secado. De hecho, se detectaron lactobacilos en el aire hasta 15 minutos después de que los sujetos se secaran las manos (el 20% de los lactobacilos recuperados que había dispersado el secador de chorro de aire).

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Lea los artículos, en diferentes idiomas, que ilustran el estudio y vea o descargue el Infografía que lo resume.

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También se puede ver el vídeo de la entrevista el profesor Mark Wilcox con la BBC en el enlace: https://www.youtube.com/watch?v=orAcSHwYTms   

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