Estudio de la Universidad de Westminster (2008)

Ha habido muchos estudios sobre los beneficios de lavarse las manos y en la eficacia de los diferentes agentes de lavado de manos, pero relativamente pocos en la contribución de secado de manos para la higiene de manos. ETS pidió a un equipo de investigación de la Universidad de Westminster, dirigido por el microbiólogo Keith Redway, de estudiar el comportamiento higiénico de los varios métodos de secado de manos para tomar en cuenta la evolución de la tecnología y de productos, incluyendo el secador de chorro de arie de nueva generación recientemente introducido, que no había sido evaluado en estudios comparativos anteriores. La metodología principal utilizada en el presente estudio es la misma que se había utilizado en estudios anteriores sobre el tema de la Universidad de Westminster, desde 1993.

El estudio investigó 3 métodos de secado de manos diferentes y se dividió en 4 partes :

  • Parte A: El eficiencia de secado. (La cantidad de agua que queda en las manos de los sujetos después del lavado y luego secado con 5 tipos de toallas de papel, un secador de aire caliente y un secador de chorro de aire se midió como porcentaje (%) de resequedad en diferentes momentos hasta 1 minuto.)

Drying Time

Gráfica de la sequedad media de las manos de los sujetos en relación  del tiempo de secado utilizando cinco tipos diferentes
de la toalla de papel (PT),  un secador de aire caliente (WAD), y un secador de chorro de aire (JAD).

 

Conclusiones para la Parte A

Los resultados mostraron que los 5 tipos de toalla de papel y el secador de aire Jet fueron igualmente eficientes en el secado de las manos de los usuarios, todos ellos logrando un nivel de 90% de sequedad en aproximadamente 10 segundos. Sin embargo, los resultados mostraron que el secador de aire caliente era considerablemente menos eficiente (es decir, más lento) que los 5 tipos de toallas papel y también que el secador de chorro de aire (JAD) y se llevaron 4 veces más de tiempo para alcanzar el 90% de sequedad de las manos.

 

  • Parte B:. Cambios en el número de diferentes tipos de bacterias en las manos antes y después de secarlas usando las toallas de papel, un  secador de aire caliente y un secador de chorro de aire  (Después de visitar un baño, se midieron las yemas de los dedos y las palmas de las manos de 20 voluntarios para diferentes tipos de bacterias antes y después del lavado y secado usando una toalla de papel, un secador de aire caliente, y un secador de chorro de aire.  Los resultados combinados de los recuentos bacterianos en los tres medios de cultivo diferentes (Nutrient agar [NA], cistina-lactosa-Electrolito deficiente agar [CLED], Manitol sal Agar [MSA]) se muestran a continuación)

    Graph Change of Colonies JAD

 

Conclusiones para la Parte B

Los dos tipos de Toallas de Papel (PT 1 y PT 3) ensayados produjeron descensos medios en todo tipo de bacterias medidas sobre las yemas de los dedos y las palmas de 20 voluntarios después del lavado y secado de las manos. Los descensos fueron -51% y -76% para las yemas de los dedos y el -48% y -77% para las palmas. El Secador de Aire Caliente (WAD) produjo un incremento medio en todos los tipos de bacterias medidas en las yemas de los dedos en un + 194% y las palmas de + 254%  después del lavado y secado. Aunque el JAD funcionó mejor que el WAD, no funcionó tan bien como las Toallas de Papel y en promedio no redujo el número de bacterias en las manos después de su uso, sino que los aumentó en las yemas de los dedos en un + 42% y en las palmas de + 15%.

  • Parte C: Potencial contaminación de otros usuarios y del medio ambiente en el baño, causada por Toallas de Papel, Secadores de Aire Caliente y Secadores de Chorro de Aire. (En esta parte del estudio las manos de 10 sujetos fueron contaminadas artificialmente con suspensión de levadura. Los sujetos después se secaron sus manos con la toalla de papel, un secador de aire caliente o un secador de chorro de aire para tiempos determinados (10 segundos para las Toallas de Papel y el JAD;. 20 segundos para el WAD). La levadura se detectó a diferentes distancias de cada dispositivo de secado de manos, por el crecimiento de colonias en placas de agar Sabouraud-dextrosa (SDA))

    Plates at different distances
 

Conclusión para la parte C

Los resultados mostraron que el Secador de Chorro de aire dispersa la contaminación en las manos a distancias de hasta 2,00 metros. Las Toallas de Papel desempeñaron mejor que el Secador de Aire Caliente directamente debajo del dispositivo, pero ambos métodos de secado de manos no mostraron una dispersión significativa más allá de 0,25 metros, a diferencia de los Secadores de Chorro de Aire.

  • Parte D: Contaminación bacteriana de los Secadores de Chorro de Aire en baños públicos. (Las superficies y los flujos de aire de 16 secadores se midieron en los baños masculinos y femeninos de una estación de tren principal de Londres, en diferentes días y horarios)
 

Surfaces Sampling

Conclusiones para la parte D

Muchas de las bacterias aisladas en Secadores de Chorro de Aire en baños públicos son potencialmente patógenos (causantes de enfermedades) y / o indicadores de heces u otros tipos de contaminación. Los números medios de bacterias por centímetro cuadrado oscilaron entre 85 y 171 en las superficies interiores y ranuras de los secadores y entre 4745 y 7537 en la parte inferior de los secadores. El número en una muestra de aire 10 segundos fluctuó entre 10 y 20.

 

Conclusión general del estudio, Universidad de Westminster

Sobre la base de estos resultados, no se recomienda el uso de Secadores de Aire Caliente y de Chorro de Aire, especialmente para instalaciones en las que la higiene es especialmente importante, como hospitales, clínicas, escuelas, guardería para niños, hospitalizaciones para personas mayores, cocinas y otras áreas de preparación de alimentos.  

 

 

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