Official Recommendations On Hand Washing and Drying: Paper Towels, Cloth Towels and Electric Hand Dryers
(part 1 – WHO – EU – Belgium)

WHO

2009 WHO Guidelines on Hand Hygiene in Health Care

  • Published for the  First Global Patient Safety Challenge (“Clean Care is Safer Care”)

From the introduction: “The WHO Guidelines on Hand Hygiene in Health Care provide health-care workers (HCWs), hospital administrators and health authorities with a thorough review of evidence on hand hygiene in health care and specific recommendations to improve practices and reduce transmission of pathogenic microorganisms to patients and HCWs.”

Paper towels, cloth towels, and warm air dryers are commonly used to dry washed hands. One study compared four methods of hand drying: cloth towels from a roller; paper towels left on a sink; warm air dryer; and letting hands dry by evaporation; no significant difference in the efficacy of the methods was reported. Reusing or sharing towels should be avoided because of the risk of cross-infection.
In a comparison of methods to test the efficiency of hand drying for the removal of bacteria from washed hands, warm air drying performed worse than drying with paper towels. This is in contrast to another study, which found warm air dryers to be the most efficient when compared with paper and cloth towels.
However, air dryers may be less practical because of the longer time needed to achieve dry hands, with a possible negative impact on hand hygiene compliance. Furthermore, one study suggested that some air driers may lead to the aerosolization of waterborne pathogens.
Further studies are needed to issue recommendations on this aspect.
Ideally, hands should be dried using either individual paper towels or hand driers which can dry hands effectively and as quickly as it can be done with paper towels, and have been proven not to be associated with the aerosolization of pathogens.

http://whqlibdoc.who.int/publications/2009/9789241597906_eng.pdf

 

2007 WHO Cinq clefs pour des aliments plus sûrs : Manuel

  • Published by the WHO, Département sécurité sanitaire des aliments, zoonoses et maladies d’origine alimentaire
  • From the introduction: “La sécurité sanitaire des aliments est un enjeu important de santé publique … L’Organisation mondiale de la Santé (OMS) se préoccupe depuis longtemps de donner à ceux qui manipulent les aliments les connaissances nécessaires et de leur faire prendre conscience de leurs responsabilités en matière de sécurité sanitaire des aliments.”

 “Comment rester propre : se laver les mains. Pour se laver les mains :

  • se mouiller les mains à l’eau courante;
  • se les frotter pendant 20 secondes avec du savon;
  • se les rincer à l’eau courante ;
  • se sécher complètement les mains à l’aide d’un

chiffon propre et sec, de préférence en papier.”

http://whqlibdoc.who.int/publications/2006/9789242594638_fre.pdf

 

EUROPEAN UNION

European Commission, Directorate-General for Employment, Social Affairs and Inclusion

The non-binding guide to best practice with a view to improving the application of related directives on protecting health and safety of workers in agriculture, livestock farming, horticulture and forestry, supported by the European Union Programme for Employment and Social Solidarity, published by the European Commission, Directorate-General for Employment, Social Affairs and Inclusion, recommends (p. 35):

Facilities

Always provide suitable restrooms and sanitation facilities for the workforce. These include:

•    clean toilets;

•   cold and warm water;

•   soap and single-use paper towels (or equivalent) for washing and drying hands;

•   showers and changing facilities,  if necessary;

•   segregated male and female facilities if you have workers of both genders.

http://www.google.be/url?sa=t&rct=j&q=&esrc=s&frm=1&source=web&cd=3&ved=0CCsQFjAC&url=http%3A%2F%2Fec.europa.eu%2Fsocial%2FBlobServlet%3FdocId%3D7802%26langId%3Den&ei=IiQ1VIfnHoaYyQSkp4GYBw&usg=AFQjCNG0fP7cEIg3VmiA7_Z6Ssm1S9_JXw

 

2005 Guidelines on HACCP, GMP and GHP for ASEAN Food SMEs

EC-ASEAN Economic Cooperation Programme on Standards, Quality and Conformity Assessment

  • These guidelines are based on the results of a study of food safety in Thailand, Indonesia and the Philippines.  It is described as “a guide of good practices for the production of food that is safe for human consumption”

“Hand wash sinks. Hand wash sinks shall conform to the following principles:     […]

  • • The device devoted to hand drying must be of single use (paper towels being practically the only possible solution).”

 http://ec.europa.eu/food/training/haccp_en.pdf

 

BELGIUM

SPF Santé publique, Sécurité de la Chaîne alimentaire et Environnement

2010 Règles d’hygiène à respecter lors de l’opération de piercing et du tatouage

  • From the ‘My Health/Healthy Life’ portion of health.belgium.be: “Outre les aliments et les médicaments, de nombreux autres produits sont réglementés et contrôlés par le Service public fédéral Santé publique. Citons notamment les produits du tabac, les cosmétiques, les tatouages et les piercings. … Les tatouages et les piercings doivent satisfaire à certaines exigences de sécurité.”

 « Procédures d’hygiène

La zone cutanée ou muqueuse sur laquelle le tatouage ou le piercing va être effectué doit être propre, sans lésion. Elle doit être nettoyée et désinfectée.

Il est renvoyé aux recommandations du Conseil Supérieur d’Hygiène en matière d’hygiène des mains :

  • Mouiller les mains (sans bijoux, ongles courts sans vernis) sous l’eau courante tiède
  • Prendre une dose de savon liquide antibactérien, le faire mousser généreusement sur les mains ainsi que le dessus des poignets pendant 45 à 60 secondes. Insister sur les ongles et les espaces interdigitaux. Les ongles doivent être nettoyés avec une brosse. Ne pas oublier les avant-bras;
  • Rincer abondamment sous l’eau courante et laisser couler l’eau afin de faire disparaître toute la mousse du lavabo
  • Se sécher les mains avec une serviette absorbante en papier à usage unique
  • Jeter la serviette
  •  Après s’être lavé les mains, utiliser éventuellement un peu de gel alcoolisé ou un peu de solution hydro-alcoolique afin de mieux désinfecter encore les mains.

Locaux et Mobilier

[…] Les mobiliers et aménagements : le mobilier sur lequel est installé le client possède un revêtement nettoyable protégé par un champ à usage unique changé entre deux clients. […]

Il comprend au minimum un lavabo, un distributeur de savon liquide, un distributeur de serviettes à usage unique.

Le revêtement de l’espace de nettoyage / décontamination / stérilisation doit répondre aux mêmes caractéristiques que l’espace de travail.”

http://www.health.belgium.be/eportal/Myhealth/Healthylife/Tattoosandbodypiercing/Regleshygieniquesarespecter/?fodnlang=fr

2008 Newsletter: Association Belge pour l’Hygiène Hospitalière, Belgian Antibiotic Association Control Committee, Belgian Infection Control Society

  • These associations publish a newsletter regarding control of infection and various diseases.  The following guideline was taken from a newsletter concerned with MRSA, an infection now emerging on pig farms.

 “Recommandations à l’intention du responsable de l’élevage porcin.  Evitez que les germes ne soient transmis des porcs à l’être humain.

Les bonnes pratiques suivantes seront mises en oeuvre :

1. Ne pas fumer dans la porcherie.
2. Porter des vêtements et chaussures propres qui ne seront utilisés que dans l’exploitation ou la porcherie.
3. Il est conseillé de porter un masque et une coiffe jetables.
4. A la sortie de la porcherie, se laver les mains avec un savon désinfectant et les sécher avec un essuie propre ou un essuie jetable.
5. Ne pas laisser les jeunes enfants pénétrer dans la porcherie.”

http://www.health.belgium.be/internet2Prd/groups/public/@public/@dg1/@acutecare/documents/ie2divers/14816542_fr.pdf

 

TURKEY

Ministry of Health (SAĞLIK BAKANLIĞI)

The Ministry recommends the use of single paper towels after washing the hands with liquid soap:

“Eller kağıt havlu ile kurulanır, musluk kağıt havlu kullanılarak kapatılır.”

http://www.bariyerlieldiven.com/data/uploads/salk-calanlarnn-salnn-korunmas-talimat.pdf

 

 Public Health Institution (Türkiye Halk Sagligi Kurumu)

The Institution recommends the use of single use paper towels especially in public toilets:

“Ellerinizi sabun ile ovaladıktan sonra iyice durulayın.

Özellikle halka açık yerlerde tek kullanımlık havlu kağıt ile ellerinizi kurulayın.

Ellerinizi kurutmak için kullandığınız kağıt havluyu musluğu kapatmak için kullanın ve çöp kutusuna atın.” (currently)

http://beslenme.gov.tr/index.php?page=124